Древние гигантские бобры не грызли древесину

Бобры, обитавшие на территории Северной Америки во времена последнего ледникового периода, отличались от ныне существующих не только размерами, но и рационом. Рассказ об их особенностях представили на заседании геологического общества Америки (Geological Society of America) учёные из университетов Мичигана (Michigan State University) и Висконсина (University of Wisconsin - Whitewater).

Вымерший вид бобров Castoroides ohioensis был одним из представителей мегафауны прошлого. Найденные окаменелости свидетельствуют, что древние предки были почти в два раза крупнее современных сородичей и весили порядка 60-100 килограммов.

Катрин Янса (Catherine Yansa) и её коллега профессор Питер Джейкобс (Peter Jacobs) изучили останки Castoroides ohioensis, обнаруженного на одной из ферм штата Висконсин. Радиоуглеродное датирование показало, что жил этот зверь примерно 14,5 тысячи лет назад.

Судя по образцам пыльцы и ископаемым остаткам растений, найденным вокруг костей, в те времена в этих местах было холодно, территорию в основном занимали болота, а деревьев было немного. Кроме того, зубы Castoroides ohioensis уж больно сильно отличались от таковых у современных его родственников. Всё это навело учёных на мысль о том, что и рацион древнего гиганта был отличным от диеты нынешних бобров, поедающих в основном кору и камбий деревьев.

Палеонтологи высверлили часть кости из челюсти древнего бобра и исследовали на предмет того, какую пищу тот употреблял. Это можно установить по соотношению изотопов углерода.

Анализ показал, что Castoroides ohioensis и вправду вряд ли питался наземными растениями (такими как деревья), скорее всего, он употреблял в пищу водные растения, например водоросли из близлежащего пруда. "Можно сказать, что гигантские бобры были больше похожи на гиппопотамов", - предполагает Янса.

Кстати, исследования более ранних отложений этого региона показали, что чуть позже климат в этих местах стал мягче и суше, а значит, и лесов, вероятно, стало больше. Они постепенно вытеснили большую часть заболоченных земель, предоставляя всё больше места для проживания современным бобрам.





Дополнительно


Copyright © 2010-2019 AtlasMap.ru. Контакты: info@atlasmap.ru При использовании материалов Справочник путешественника, ссылка на источник обязательна.